Poetic place in Little Havana

Es Grande Mi Pequeña Habana (Poem)

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Laura Chaviano contacted me in 2012, when I had published an earlier iteration of LittleHavanaGuide.com. While she has never lived in Little Havana, she said she has always been proud of what the neighborhood represents and has not discarded the possibility of moving here someday.

She wanted to share a poem that she’d written about La Pequeña Habana: “Es Grande Mi Pequeña Habana” or “It’s Big, my Little Havana.”

Laura born in Santa Clara, Cuba and came to Miami at the age of 14. When she contacted me, she was a student at the University of Miami, where she was studying in the fields of Spanish and Microbiology. At school, she divided her time between CAUSA, an organization that provides education about the student fight for democracy in Cuba, and her studies. She has an interest in Latin America and medicine.

In an email to me, she wrote, “Latin American studies interest me, the current situation in Cuba, and I plan to study medicine. I have never published anything before, but I write constantly, and I read a lot. I’m very interested in the dynamics between Miami and Cuba, Miami and Latin America, Miami and the United States. LONG LIVE LITTLE HAVANA!”

Es Grande Mi Pequeña Habana

by Laura Chaviano

Es grande mi pequeña Habana.
No la comparen con ruinas arquitectónicas,
ni la abochornen por sus descoloridas fachadas.
Sean honestos y hablen de sus almas andantes.
Alaben a los estudiantes que buscan un barrio
cerca de la Universidad.

Respeten a los que necesitan estar rodeados de sus compatriotas
Latinoamericanos.
Sonríanle a los aventureros que encuentran en las arterias
de este barrio un espíritu encarnado, pleno y gozoso.

¿Y cómo no hablar de la Calle Ocho?
Pasadizo vital,
en donde todos pasamos a ser producto fiel
de este mundo que es Miami.

No se trata de romantizar una realidad que algunos
califican de inferior, pasada e inexistente.

Entendamos que nuestra pequeña Habana,
con “v” o con “b” es el hogar de raíces levantadas de lugares
rodeados de mares más cálidos, montañas más altas,
selvas más tupidas y desiertos inesperados.
Y no por eso es menos.

Dejémosla ser, solo eso, ser.
Celebremos la visión de nuestra música entremezclada,
Bailemos al compás de cada ficha de domino,
Burlémonos o admiremos galerías de arte que nos repiten
Una y otra vez que padecemos del peor mal:
nostalgia crónica.

Comprendamos entonces, que vivimos en
La gran pequeña Havana.

About Laura Chaviano

CHC-CLAS Undergraduate Scholar: Laura Chaviano from Cuban Heritage Collection on Vimeo.

Laura Chaviano nació en Santa Clara, Cuba y vino para Miami con catorce años de edad. Siempre se ha sentido orgullosa de lo que constituye la pequeña Havana y aunque nunca ha vivido aquí, no descarta la posibilidad de hacerlo en un futuro.

Actualmente es una alumna en la Universidad de Miami, en donde estudia las carreras de Español y Microbiología. En esta institución divide su tiempo entre CAUSA, una organización que educa sobre la lucha por la democracia en Cuba dentro del ámbito estudiantil, y sus estudios que abarcan su interés por Latinoamérica y su deseo de estudiar medicina en un futuro.

Ella dice, “Me interesan los estudios latinoamericanos, la situación actual en Cuba, y planifico estudiar medicina. Nunca he publicado nada, pero si escribo contantemente, y leo muchísimo. Me interesa la situación y dinámica entre Miami y Cuba, Miami y Latinoamérica, Miami y los Estados Unidos. ¡QUE VIVA LA PEQUEña HABANA!”

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